Reseña del libro de José Torra Alfaro “Libertad y Religión. Jonestown: Religión y Socialismo”

by Luis Ángel González Rocha

José Torra Alfaro. 2013. Libertad y Religión. Jonestown: Religión y Socialismo. Ciudad de México: Publicado por Fundación Friedrich Naumann para la Libertad, Proyecto México.

José Torra Alfaro, estudioso en temas de Filosofía y Economía, nos presenta una obra que gira en torno a la tragedia de Jonestown y para tal propósito se encarga de hacer un recorrido desde los orígenes del líder Jim Jones hasta el establecimiento de la comuna llamada Jonestown y su desenlace en un suicidio colectivo que tomó la vida a más de 900 personas.

El aparato crítico incluye fuentes primarias, las cuales son grabaciones realizadas por el templo, y en cuanto a las fuentes secundarias, podemos mencionar algunos artículos del Reporte Jonestown, así como el trabajo del reportero—y superviviente—Tim Reiterman, el cual gira torno a la figura de Jim Jones y sus adeptos. Otra fuente secundaria importante que utiliza es el documental “Jonestown: The Life and Death of Peoples Temple,” el cual fue realizado en el 2006 y dirigido por Stanley Nelson. Consta de importantes testimonios de supervivientes y ex miembros. Con estos documentos, el autor va construyendo una imagen bastante panorámica.

El texto se encuentra dividido en cinco partes, comenzando con una introducción seguida de una descripción de la vida de Jim Jones, tras lo cual se enfoca a una parte dedicada al desarrollo de la iglesia, desde su fundación en Indianápolis hasta su traslado al estado de California, en donde nos va mostrando las relaciones que Jones fue entretejiendo con personajes que terminaron siéndole de mucho provecho y que así, eventualmente, lograra entrar al panorama político de su país; aquí también nos habla de los viajes que hizo Jones a algunos países de Latinoamérica y el por qué su proyecto no podía germinar en dichos países. La cuarta parte se centra en la presencia de la comunidad en Guayana, en el territorio conocido como Jonestown. Aquí nos ofrece la serie de eventos que finalizaron con la muerte del congresista Leo Ryan y el homicidio/suicidio de los miembros de Jonestown. Se cierra la obra con una conclusión, seguida de la bibliografía. A lo largo de toda esta lectura, uno va conociendo detalles muy significativos del líder Jones, así como de la iglesia pero, de igual importancia, sobre el contexto general del país en donde este movimiento surgió.

Para el autor, la historia de este movimiento social, desde su fundación como iglesia hasta su desarrollo como comuna socialista en Guyana bajo el nombre de Jonestown, puede ser utilizado como modelo para cualquier país en donde se han intentado introducir el comunismo. Eventualmente la voz de los miembros es callada bajo la de un líder o de un grupo con autoridad y eso los convierte en un estado totalitario—como lo que pudo haber ocurrido en Jonestown durante sus últimos días.

El estilo de escritura resulta bastante ameno y sencillo, aspectos que me hacen pensar que el autor tenía como objetivo el dar difusión a este tema y la verdad es que a quien no haya escuchado hablar sobre Jim Jones o la tragedia de Jonestown, le recomiendo ampliamente la lectura de este libro pues cumple su objetivo y de manera bastante amplia y clara. Finalmente y sin ser menos importante, es de las escasas fuentes en español que trabajan esta temática utilizando fuentes primarias y secundarias y mostrando una metodología estricta.

Entre los aspectos negativos, siento que faltaron por ser analizadas una mayor cantidad de fuentes primarias, tales como cartas de sus miembros, así como el enorme corpus documental que representan las cintas grabadas a lo largo de la historia del templo. También hubiese sido un enfoque interesante tomar más en cuenta a las personas que tenían baja jerarquía dentro del grupo y no solamente enfocarse en Jim Jones. No es que se olvide de ellos y no los mencione en el texto, pero su aparición no deja de ser fugaz y efímera.

En general, es una buena lectura para conocer el tema de manera crítica y bajo una nueva perspectiva que escasamente es posible hallar en español.

Last modified on December 5th, 2017.
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